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Google推出免費應用程式Bolo app,突破印度兒童閱讀困境

圖片來源:Bolo app網站

為了爭取第二大智慧手機發展市場,美國科技巨擘Google已經針對印度地區推行許多應用服務。這一次Google針對印度兒童學習應用,打造了Bolo app,讓印度兒童可以藉此學習印地語與英語,縮減在地語言學習落差問題。

這個名為Bolo(印地語中是「說話」的意思)的應用軟體,在其中有一個動畫角色名為狄雅(Diya),會鼓勵使用這個程式的孩子大聲朗讀故事,在孩子對某個字不會發音時提供協助。在Bolo app 中,Google 分別採用語音識別與文字轉語音兩種基本技術,並且收錄超過 90 種以印地語與英語編成的圖文故事內容,藉由圖像、聲音導引等方式讓更多兒童可以透過 app 學習印地語與英語,讓孩子可以大聲朗讀且改善他們的閱讀技巧。

Google 印度產品經理Nitin Kashyap表示,由於印度網路基礎建設不完善,Google 把 Bolo 設計為可線下執行,因此 Bolo app 即使在沒有網路連接情況下仍可使用,甚至不嵌入廣告內容,並且僅收集諸如那些經常被閱讀的故事內容,或是學習環節較容易出現問題等非記名數據,藉此持續調整 Bolo app 使用體驗。

根據印度官方發表的2018年度教育現狀報告(Annual Status of Education Report 2018)指出,在印度農村就讀小學5年級的學生,只有一半可以有自信地閱讀2年級的教科書。Nitin Kashyap認為缺乏閱讀能力將更深遠地影響教育成效,最終影響兒童的潛力發揮。不易取得優質教材、資源不足的基礎設施,以及課外教學的障礙是印度兒童在學習上經常面對的挑戰。為了解決這些問題,Google 分別與 Story Weaver、KAIVALYA、Room to Read、Saajha、Pratham 等組織合作,在Bolo app 內提供豐富的圖文內容,也持續對外招募合作夥伴,藉此擴充閱讀內容,並且在北方省以上約 200 個村莊試用Bolo。初期結果令人鼓舞, 64 %使用這個程式的兒童在短短 3 個月內提升閱讀水準。      

目前Google 正積極與一些非營利合作夥伴合作,將這款程式推廣至全印度,讓更多人可以受益,也正在考慮把這個程式的練習語種擴大到孟加拉語等其他語言。

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