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各國爭相建設5G網路 美:天氣預報準確度恐將降30%

想像未來,用手機不到一秒就能下載一部電影、下載4K電影只需要25秒、甚至可以同時順暢的線上播放多部4K影片!這看似不可思議的網速,5G都辦得到。但你願意用極不準確的天氣預報來換嗎?

Photo by NASA on Unsplash

5G時代來臨  影響美國天氣預報劇大

第五代無線網路科技,簡稱5G,每秒可以將 10 Gigabytes 的數據傳輸至手機,速度將會比目前4G網路快600倍。而計劃於2020推出全新5G網路架構的美國,卻出現了反對意見。「5G網路會把天氣預報準確度降低將近30%」美國國家海洋和大氣協會管理局(NOAA)主管 Neil Jacobs 警告,「這等於倒退到40年前的程度。」

相關影響還包括颶風預測。因為預測延遲,沿海居民將會少兩到三天的準備時間,還可能造成颶風登陸路徑的錯誤預測。對於常年受颶風侵襲的美國,無疑是一項非常大的影響。

氣象觀測衛星  接收水氣之電磁波信號

只是為什麼5G網路會和氣象預測扯上關係呢?答案可以從美國通信聯邦委員會(FCC)在今年三月將24GHz(24千兆赫茲)的頻寬,拍賣給無線營運商講起。FCC確實有自由拍賣、分配頻寬給營運商的資格,但拍賣特定頻段,卻會給氣象預測帶來麻煩。

威斯康星大學麥迪遜分校的研究氣象學家 Jordan Gerth 表示,水氣在大氣中發出的微弱電磁波信號為23.8GHz,頻率和5G網路使用的24GHz非常接近,因而會干擾到氣象衛星如NOAA的GOES-R或歐洲的MetOp收集數據。這些受干擾的數據,會用來輸入到氣象災害和天氣的系統中進行預測。

受到影響的不只有水氣而已。雨雪(36-37 GHz)、大氣溫度(50.2-50.4 GHz)、以及雲和冰(80-90 GHz)都能夠透過電磁波來收集大氣數據。但在所有目前發現的電磁波中,可用來發展無線通訊的電磁波頻率範圍,相對佔少數。因此天氣觀測相關的電磁波頻寬,都有可能在未來被拍賣給 5G 應用。

訊號頻率相近  5G訊號干擾衛星

NOAA和NASA評估,美國通信聯邦委員會(FCC)目前提出的拍賣頻寬,將導致遺失高達77%的探測器數據。NOAA主管Jacobs補充說明,只要數據遺失達到2%,耗資110億美元的環北極衛星計畫將只能停止運作。美國海軍也宣稱,與天氣、海洋有關的無線電磁波數據遺失,將會降低對海洋狀況的掌握度和戰略優勢,進而提高軍事上的防衛危險。

各國協商頻寬使用 期望達到雙贏

FCC目前持續靠著拍賣5G頻寬給營運商,已經賺取了約20億美元的收入。兩位參議員致信FCC主席,要求暫停使用24GHz頻寬直到找到解決方案,並延遲其他頻寬的拍賣。營運商方面,可以降低5G手機發射器的功率,減少干擾氣象衛星。


目前美國正和其他各國進行談判,協商關於5G網路的干擾水平,希望能降低到歐盟和世界氣象組織能接受的水平,預計將於10月的無線電通信大會(World radiocomunication Conferences)上取得共識。

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