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网路乱象多!「WWW」发明人吁网路环境须由全人类共同守护

网路空间须由全人类共同守护
图/pixabay

2019 的3月12是 World Wild Web(www, 全球资讯网)意义上的 30 周年。从搜寻系统与社群媒体,到大数据的分析、AI 的进步、物连网、AR、VR等等,我们已经享受到许多网路带来的便利。30年前,英国物理学家Tim Berners Lee发明了全球资讯网(WWW, World Wide Web)改变了人类社会的样貌。这位电脑界诺贝尔奖,2017年图灵奖(A.M. Turing Award)得主,在近期(3月11日)发出了公开信,表达对现代网路世界的不满,并指出现今全球资讯网出现的应用失调问题。

全球资讯网的创造,开启数位社会的重大发明

World Wide Web (WWW)是种网路协定。在这个空间中拥有许多「资源」,这些资源通过超文本传输协议(Hypertext Transfer Protocol)传送给使用者,而使用者则通过点击链接来获得资源。WWW的出现让网际网路普及化,融入大众的生活,更产生了人们生活中各类网路活动。

当时的Berners Lee负责CERN的内部目录,但他却对如何让全球数以千计的科学家能够轻松地分享自己的研究相当感兴趣。他「去中心化的资讯管理系统」的愿景,很快地催生了「全球资讯网」。比利时科学家Robert Cailliau於1990年加入团队,协助改善这项系统,利用超文本标记语言(Hypertext Markup Language,HTML)作为创建网页的标準,开发了超文本传输协定(Hypertext Transfer Protocol,HTTP),让用户德已通过点及超链接来连上网页,并利用统一资源定位符(Uniform Resource Locator,URL俗称网址)作为网站地址系统来访问资源。Berners Lee的第一个CERN网页导航伺服器在1990年底开始运作,该浏览器在1991年初首次对CERN以外的组织开放,后来也开始对大众开放。

Berners Lee在 CERN的同事Francois Fluckiger对此表示,「很早以前,我们就感觉在创造历史」。全球资讯网、网际网路协定(Internet Protocol,IP)及Google的演算法是20世纪的3大发明,也因此开启了社会的数位时代。

网路世界的失控

Berners Lee在11日发表的公开信中指出,全球资讯网的功能失调,让网路不再是一股善良的力量。信中不只点名批评以 Facebook 及 Google 为首的科技公司,采用广告分成的营利模式,让诱饵式标题与假新闻充斥。更表现出对如今网路社会存在的隐私威胁及网路霸凌、假新闻、集体歇斯底里等网路乱象感到遗憾。

驾驭失控的巨兽,共同守护网上空间

对于网路的失控,其实Berners Lee早有动作,2018年11月他在葡萄牙里斯本举行的网路峰会(Web Summit)上,发起「抢救网路」的运动,呼吁建立一个新的「全球资讯网契约」(Contract for the Web),让所有人都扮演确保全球资讯网为人类服务的角色,协助保护开放的全球资讯网为公共财和每个人的基本权利;12月Berners Lee更投书纽约时报,以暗网(dark web)、网路犯罪、假新闻以及个资外洩等网路威胁举例,警告网路已被那些用它来操纵全世界人名的骗子及魔鬼所劫持。今年1月,Berners Lee在世界经济论坛(WEF)上呼吁全球菁英一同加入对抗「网路争论两极化」乱象。网路犯罪、假新闻、网路罢凌、网路选战、暗网的存在,都是现代人不得不赶紧面对的课题。Berners Lee认为,每个人都应该为网路上所出现的问题负责,包含网上出现极端言论、个人资讯的保护等。30年前,没人预期到网路今日的发展。至今网路能为人类带来进步的潜力仍然巨大,所以守护网路上的环境,让全球资讯网成为造福全体人类福祉的存在,是我们接着需要共同努力的目标。

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