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Google推出免费应用程式Bolo app,突破印度儿童阅读困境

为了争取第二大智慧手机发展市场,美国科技巨擘Google已经针对印度地区推行许多应用服务。这一次Google针对印度儿童学习应用,打造了Bolo app,让印度儿童可以借此学习印地语与英语,缩减在地语言学习落差问题。

这个名为Bolo(印地语中是「说话」的意思)的应用软体,在其中有一个动画角色名为狄雅(Diya),会鼓励使用这个程式的孩子大声朗读故事,在孩子对某个字不会发音时提供协助。在Bolo app 中,Google 分別采用语音识別与文字转语音两种基本技术,并且收录超过 90 种以印地语与英语编成的图文故事内容,借由图像、声音导引等方式让更多儿童可以透过 app 学习印地语与英语,让孩子可以大声朗读且改善他们的阅读技巧。

Google 印度产品经理Nitin Kashyap表示,由于印度网路基础建设不完善,Google 把 Bolo 设计为可线下执行,因此 Bolo app 即使在没有网路连接情况下仍可使用,甚至不嵌入广告内容,并且仅收集诸如那些经常被阅读的故事内容,或是学习环节较容易出现问题等非记名数据,借此持续调整 Bolo app 使用体验。

根据印度官方发表的2018年度教育现状报告(Annual Status of Education Report 2018)指出,在印度农村就读小学5年级的学生,只有一半可以有自信地阅读2年级的教科书。Nitin Kashyap认为缺乏阅读能力将更深远地影响教育成效,最终影响儿童的潜力发挥。不易取得优质教材、资源不足的基础设施,以及课外教学的障碍是印度儿童在学习上经常面对的挑战。为了解决这些问题,Google 分別与 Story Weaver、KAIVALYA、Room to Read、Saajha、Pratham 等组织合作,在Bolo app 内提供丰富的图文内容,也持续对外招募合作伙伴,借此扩充阅读内容,并且在北方省以上约 200 个村庄试用Bolo。初期结果令人鼓舞, 64 %使用这个程式的儿童在短短 3 个月内提升阅读水準。

目前Google 正积极与一些非营利合作伙伴合作,将这款程式推广至全印度,让更多人可以受益,也正在考虑把这个程式的练习语种扩大到孟加拉语等其他语言。

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