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科技最强的武器在海里,「海底光纤电缆」对内容供应商的强大助力

图/unsplash

「人们往往认为数据在云端里,事实上它们都在海洋里」全球超过一半的人口都能够上网了,因此云端服务对人类来说也更加重要,但是很少人知道,云端的幕后最大的功臣其实是「海底电缆」。今年2月,Google 宣布开发一条从洛杉矶到智利的Curie 海底光纤电缆,并且成为首次由一家非电信公司建造的私人跨国海底光缆,Google 在此之前已在全球至少投资了14条电缆,Curie 海底光纤电缆的建设,宣布了控制世界互联网基础设施的里程碑。於此同时,微软、Facebook 和电信基础设施公司Telxius 也已在大西洋上铺设的光缆Marea,Marea 每秒可传输160TB 的数据,速度比普通家庭网络连接快1600万倍。

内容资讯量大,海底光纤电缆的重要性

在大西洋和太平洋地区,内容供应商佔2017年数据传输频宽需求的一半以上,过去 10 年中内容提供商的数据传输频宽使用率从不到8%飙升至接近40%。现今的海底网路争夺战,揭开了光缆在数据爆炸的今日举足轻重的地位。

5G时代即将到来,和它息息相关的电缆建设成为万众瞩目的焦点。过去,光缆大多数是电信供应商所拥有,但2016年后光缆大规模发展,制造商转向Facebook、微软和亚马逊等内容供应商。海底电缆的铺设是非常严格且耗时的,最初的电缆只是一簇簇细小的玻璃纤维,雷射透过光纤技术将资料以接近光速的速度转至电缆,而资料在到陆地后与网路连接,就能传到使用者的3C产品中,所有我们熟知的网络连接方式,最后都会与海底电缆链接,将资讯送到遥远的世界彼岸。不管是台湾到美国或是香港到日本,网路程式码都可以透过海底电缆连接各大洲。目前为止已经有将近120万公里的电缆组成网络,未来甚至要更庞大的电缆体系才有办法满足人类在讯息传输上的需求。

科技发展下,我们该重视的外部成本

虽然科技的发展突飞猛进,海底电缆依旧是最有效的跨洲联系方式,光缆利用像花园软管的光纤电缆束,传输将近95-99%的国际传输数据。Google 预计,当Curie 电缆完成时,将在国际上拥有10,433英里的光缆。然而要制造一条电缆必需承受巨大电流、岩崩、地震及拖网渔船的破坏。虽然内容供应商私有化网路基础设施,将在短期内为消费者带来更低的费用与更好的服务,但我们不得不深思引起我们注意的内容服务控造成的外部成本,2018 年 Renewable and Sustainable Energy Reviews 期刊研究指出,在安装和退役阶段施工动作非常大,造成的冲击包括海洋生物栖息地干扰、沉积物再悬浮、化学污染和水下噪声排放等。而运行阶段则可能出现更为长期影响,包括电磁场、散热、电缆缠结风险、化学污染以及人工鱼礁效应和储备效应的产生。在追求及高效的数据传输的同时,环境问题与隐私控制也成为内容供应商掌握私有光缆时,不得不注意的课题。

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