科技新创

「人造肉」饮食革命,「超越肉类」股票飙涨背后功臣竟来自台湾!

图/unsplash

食物上桌,眼前这块充满水分、焦香味的汉堡排,无论营养成分、肉汁颜色、口感都和真牛肉相差无几,甚至吃起来也很美味。「人造肉」近日在美国掀起一阵风潮,一家获得比尔盖兹投资的素肉公司:「超越肉类」(Beyond Meat)则是近日人造肉业界的当红炸子鸡。

这一天真的到来了,你手上的「牛肉」不再是你过去吃进嘴里的牛肉了。在美国加州创办的Beyond Meat,致力於研发植物制肉类,并陆续推出汉堡排、香肠、绞肉等产品,强调有更高单位的营养含量。2015年营收为880万美元左右,去年已成长十倍;透过35,000个通路,销售至15个国家。今年5月2日,Beyond Meat正式在纽约证券交易所(NYSE)掛牌上市,从每股25美元飙涨,以65.75美元作收,单日涨幅163%,写下2019年新股上市首日最大涨幅纪录。

这个股市新星的幕后英雄是一名台湾人,他叫谢富弘,目前是美国密苏里大学生物工程暨食物科学系特聘教授。谢富弘在食品科学界投入研究数十年,自 1990 年代开始研究大豆蛋白食品加工研究,经过多年尝试,在 2008 年成功制作出「无鸡肉鸡柳条」的雏形,无论是纤维或是咬劲,都与真实鸡肉无异。而这「无鸡肉鸡柳条」的雏型,被 Beyond Meat 创办人兼执行长 Ethan Brown 相中,最终他与谢富弘谈定了技术合作,超越肉类第一项产品在 2012 年悄然诞生。

肉类产业在动物权利背后,还有「气候变迁」的议题

现在一般说到 「全球暖化」问题,大部分人会想到不断排放废气的工厂或者交通工具,但畜牧业对全球暖化其实也「贡献良多」,其占据全球温室气体排放量的 14.5%。根据 CNN 报导, 225 公克的牛肉,所制造的温室气体相当於 55 辆汽车开 1 英哩(1.6 公里)。美国南部的德州又被称为美国牛肉之都,世界各地消费者吃到的牛肉,很大部份源自於此产地,光在德州就养了 1200 万头牛,畜牧业为了饲养大量的牛等动物,佔了大部分土地,这些土地因此不能种植树木,反而必须种植玉米等牛饲料,为了畜牧所佔的土地,约有美国、欧盟、中国、澳洲等加起来那么大。

Beyond Meat常以生产一块四分之一磅(约110公克)的汉堡排举例,自家商品可省下约46%的能源消耗,也不需要大量的水资源和土地饲养牛只。 Ethan Brown 说,他的人生目标是要改善全球当今遇到最大的问题:「气候变迁」,而人造肉技术可望成为挽救近年不断加剧的气候变迁问题的一颗救星。

道德食物崛起,「健康饮食」与「环境保护」影响千禧一代消费决定

「超越肉类」希望减低人们对畜牧业的依赖、解决因为人类吃肉类而引起的健康问题与道德争议,同时减低温室气体排放。根据 Beyond Meat 调查,美国人平均一周吃三颗汉堡,一年下来会吃掉500亿个汉堡。要人们完全停止吃肉不可能,因此唯一的可能是让大众在摄取植物蛋白时,仍能享受「吃肉」的乐趣。另外相当注重「健康饮食」与「环境保护」的千禧一代,已成为现在最大的消费世代,他们不再只注重吃饱,而是要吃得健康、吃得没有道德疑虑,最好还能对环境做出点贡献,方能展现其生活态度,甚至是人生价值观。

从市场角度来看,根据惠誉(Fitch)研究,肉类是全球产值最大的食品类別,2017年,美国零售和食品服务产值约为2,700亿美元,全球则高达1.4兆美元,而美国也仍有95%以上的人口依赖肉制品,所以Beyond Meat宗旨是创造「未来的蛋白质」,并非要取代肉类,而是提供一种替代选项。因此,他们在零售通路的摆设位置,就在各店家原本的肉品区,而不是放在素食区域里。Beyond Meat 的招牌汉堡肉要价5.99美元(约新台币185元)、四根香肠约9美元(约新台币279元),虽然比牛肉售价高,但也并非特別昂贵,随着每年大量研究,持续更新制程与配方,降低制作的成本。消费者来说,Beyond Meat 的成功,象征了未来有机会以更便宜价格、方便通路,取得这些人造植物肉品。

回响

Bitnami