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二氧化碳变石头?冰岛地质学家为全球暖化问题另辟蹊径

图/unsplash

自工业革命以来,人类一直在燃烧化石燃料,如今生态已经达到了二氧化碳水平的临界点了。为了净化空气中造成全球暖化的有害排放物,「21世纪的炼金术士」冰岛地质学家透过将二氧化碳灌注到地底下的火山玄武岩质土壤,让它在两年时间内变成石头,希望减缓二氧化碳对地球所造成的危害。

随着大气中二氧化碳浓度的上升,联合国政府气候变迁问题小组(IPCC)多年以来一直在测试「碳的捕集与封存」(CCS)解决方案,希望把全球平均气温的上升幅度控制在摄氏1.5度以内。这个冰岛「碳固定」(Carbfix)计画的研究人员和工程师来自雷克雅维克能源公司(Reykjavik Energy)、冰岛大学(University of Iceland)、法国国家科学研究中心(CNRS)以及美国哥伦比亚大学(Columbia University)。研究人员捕集蒸汽中废弃的二氧化碳,然后溶解在大量的水中,形成碳酸液,再将碳酸液体输送到两公里以外的一个几何冰屋形结构内进行灌注。在那里废气被泵送至地表1000米(3200英尺)以下,研究人员透过高压将气泡水注入这些气泡水填充岩层空隙,当二氧化碳与玄武岩中的钙、镁和铁接触时发生化学反应,会开始发生凝固过程,在以后几个月的时间里,二氧化碳将经由化学反应固化成岩石,数百万年中都不会逃逸到大气中。这项技术模仿费时数千年的自然过程,差別在于速度快了许多,几乎所有二氧化碳都在2年之内凝固。

拥有间歇泉、冰川和火山的冰岛,充满丰富的地热资源以及水资源,其地质主要由玄武岩构成。玄武岩是一种由熔岩冷却形成的深灰色多孔岩石,它被称为碳「最好的朋友」,因为它含有大量的钙,镁和铁,可以与泵送的二氧化碳结合凝固成矿。而玄武岩的储存能力可以永久保存由燃烧地球上所有化石燃料所产生的全部二氧化碳排放量。一旦二氧化碳变成石头后,二氧化碳就能永远存在石头中。而玄武岩又是地球上最常见的岩石类型,它覆盖了大部份海洋地板和大约10%的大陆,无论何处,只要有玄武岩和水,这种模式都可以起作用。

这个实验也存在这一些风险,像这样的高科技修补,即降低了研究人员和公众对需要减少温室气体含量的迫切感,如果不减少排放,这些技术只有「有限的现实潜力」,也就是说,像这样的碳固定只能当作减缓地球暖化的辅助,主要对于二氧化碳的减少,还是必须靠全人类共同努力。

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