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科技最強的武器在海裡,「海底光纖電纜」對內容供應商的強大助力

圖/unsplash

「人們往往認為數據在雲端裡,事實上它們都在海洋裡」全球超過一半的人口都能夠上網了,因此雲端服務對人類來說也更加重要,但是很少人知道,雲端的幕後最大的功臣其實是「海底電纜」。今年2月,Google 宣布開發一條從洛杉磯到智利的Curie 海底光纖電纜,並且成為首次由一家非電信公司建造的私人跨國海底光纜,Google 在此之前已在全球至少投資了14條電纜,Curie 海底光纖電纜的建設,宣布了控制世界互聯網基礎設施的里程碑。於此同時,微軟、Facebook 和電信基礎設施公司Telxius 也已在大西洋上鋪設的光纜Marea,Marea 每秒可傳輸160TB 的數據,速度比普通家庭網絡連接快1600萬倍。

內容資訊量大,海底光纖電纜的重要性

在大西洋和太平洋地區,內容供應商佔2017年數據傳輸頻寬需求的一半以上,過去 10 年中內容提供商的數據傳輸頻寬使用率從不到8%飆升至接近40%。現今的海底網路爭奪戰,揭開了光纜在數據爆炸的今日舉足輕重的地位。

5G時代即將到來,和它息息相關的電纜建設成為萬眾矚目的焦點。過去,光纜大多數是電信供應商所擁有,但2016年後光纜大規模發展,製造商轉向Facebook、微軟和亞馬遜等內容供應商。海底電纜的鋪設是非常嚴格且耗時的,最初的電纜只是一簇簇細小的玻璃纖維,雷射透過光纖技術將資料以接近光速的速度轉至電纜,而資料在到陸地後與網路連接,就能傳到使用者的3C產品中,所有我們熟知的網絡連接方式,最後都會與海底電纜連結,將資訊送到遙遠的世界彼岸。不管是台灣到美國或是香港到日本,網路程式碼都可以透過海底電纜連接各大洲。目前為止已經有將近120萬公里的電纜組成網絡,未來甚至要更龐大的電纜體系才有辦法滿足人類在訊息傳輸上的需求。

科技發展下,我們該重視的外部成本

雖然科技的發展突飛猛進,海底電纜依舊是最有效的跨洲聯繫方式,光纜利用像花園軟管的光纖電纜束,傳輸將近95-99%的國際傳輸數據。Google 預計,當Curie 電纜完成時,將在國際上擁有10,433英里的光纜。然而要製造一條電纜必需承受巨大電流、岩崩、地震及拖網漁船的破壞。雖然內容供應商私有化網路基礎設施,將在短期內為消費者帶來更低的費用與更好的服務,但我們不得不深思引起我們注意的內容服務控造成的外部成本,2018 年 Renewable and Sustainable Energy Reviews 期刊研究指出,在安裝和退役階段施工動作非常大,造成的衝擊包括海洋生物棲息地干擾、沉積物再懸浮、化學污染和水下噪聲排放等。而運行階段則可能出現更為長期影響,包括電磁場、散熱、電纜纏結風險、化學污染以及人工魚礁效應和儲備效應的產生。在追求及高效的數據傳輸的同時,環境問題與隱私控制也成為內容供應商掌握私有光纜時,不得不注意的課題。

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