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二氧化碳變石頭?冰島地質學家為全球暖化問題另闢蹊徑

圖/unsplash

自工業革命以來,人類一直在燃燒化石燃料,如今生態已經達到了二氧化碳水平的臨界點了。為了淨化空氣中造成全球暖化的有害排放物,「21世紀的煉金術士」冰島地質學家透過將二氧化碳灌注到地底下的火山玄武岩質土壤,讓它在兩年時間內變成石頭,希望減緩二氧化碳對地球所造成的危害。

隨著大氣中二氧化碳濃度的上升,聯合國政府氣候變遷問題小組(IPCC)多年以來一直在測試「碳的捕集與封存」(CCS)解決方案,希望把全球平均氣溫的上升幅度控制在攝氏1.5度以內。這個冰島「碳固定」(Carbfix)計畫的研究人員和工程師來自雷克雅維克能源公司(Reykjavik Energy)、冰島大學(University of Iceland)、法國國家科學研究中心(CNRS)以及美國哥倫比亞大學(Columbia University)。研究人員捕集蒸汽中廢棄的二氧化碳,然後溶解在大量的水中,形成碳酸液,再將碳酸液體輸送到兩公里以外的一個幾何冰屋形結構內進行灌注。在那裡廢氣被泵送至地表1000米(3200英尺)以下,研究人員透過高壓將氣泡水注入這些氣泡水填充岩層空隙,當二氧化碳與玄武岩中的鈣、鎂和鐵接觸時發生化學反應,會開始發生凝固過程,在以後幾個月的時間裏,二氧化碳將經由化學反應固化成岩石,數百萬年中都不會逃逸到大氣中。這項技術模仿費時數千年的自然過程,差別在於速度快了許多,幾乎所有二氧化碳都在2年之內凝固。

擁有間歇泉、冰川和火山的冰島,充滿豐富的地熱資源以及水資源,其地質主要由玄武岩構成。玄武岩是一種由熔岩冷卻形成的深灰色多孔岩石,它被稱為碳「最好的朋友」,因為它含有大量的鈣,鎂和鐵,可以與泵送的二氧化碳結合凝固成礦。而玄武岩的儲存能力可以永久保存由燃燒地球上所有化石燃料所產生的全部二氧化碳排放量。一旦二氧化碳變成石頭後,二氧化碳就能永遠存在石頭中。而玄武岩又是地球上最常見的岩石類型,它覆蓋了大部份海洋地板和大約10%的大陸,無論何處,只要有玄武岩和水,這種模式都可以起作用。

這個實驗也存在這一些風險,像這樣的高科技修補,即降低了研究人員和公眾對需要減少溫室氣體含量的迫切感,如果不減少排放,這些技術只有「有限的現實潛力」,也就是說,像這樣的碳固定只能當作減緩地球暖化的輔助,主要對於二氧化碳的減少,還是必須靠全人類共同努力。

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